Enorme kansen voor indoor toepassingen van drones in de industrie

Het gebruik van drones wordt steeds meer gemeengoed. Van speelgoeddrones tot diensten die pakketjes thuis bezorgen, de mogelijkheden lijken eindeloos. Deze markt wordt langzaam volwassen en met de introductie van nieuwe Europese regels voor het gebruik van drones per 2021 breekt een nieuwe fase aan.

Frank Goossen, drone expert bij Stork, legt uit wat de mogelijkheden en onmogelijkheden zijn van drones voor gebruik in de industrie. Hij ziet vooral veel potentie in het ‘indoor’ vliegen: binnen gebouwen en installaties.

Drone met kooi voor indoor toepassingen


Er is veel onduidelijkheid over wat wel en niet mag met drones. Kun je hier meer inzicht in geven?

Het gebruik van drones is sterk toegenomen. Om ongelukken in de openbare ruimte te voorkomen en privacy te waarborgen, is het belangrijk dat het gereguleerd is. Dat was al zo, maar tot voor kort had ieder land in de EU zijn eigen regels. Vanaf begin dit jaar is er Europese wetgeving van toepassing waardoor er uniformiteit is. Deze nieuwe regels leiden kortdurend tot wat onduidelijkheid met overgangsregelingen, maar dat zal snel opgelost zijn.

In het kort komt het erop neer dat er verschillende regels gelden afhankelijk van de risicocategorie. Hoe hoger het risico - bijvoorbeeld vliegen op grote hoogte, op een industrieterreinen of buiten direct zicht (visual line of sight) – hoe strakker de eisen. Soms is een aparte vluchtvergunning vereist, maar in vrijwel alle gevallen moet de bestuurder een vliegbewijs te hebben en moet de drone zijn geregistreerd bij de RDW.

Wat zijn de meest voorkomende toepassingen van het gebruik van drones in de industrie?

Drones worden in de industrie voornamelijk ingezet om moeilijk te bereiken plekken gemakkelijk bereikbaar te maken of juist om overzicht te krijgen op grote terreinen. Vaak voor inspecties, maar ze kunnen ook gebruikt worden om gereedschap of stukken equipment op de juiste plek te bezorgen. Bij inspecties kun je denken aan visuele camera-inspecties, warmtecamera’s of infraroodbeelden. Zo worden de bladen van windmolens geïnspecteerd, warmtebeelden gemaakt van zonnepanelen om defecten op te sporen of onderkanten van bruggen en offshore-installaties geschouwd. Maar, let op, in de industrie kom je snel in een hogere risicocategorie terecht als je buiten wil vliegen. En aan de ATEX-drone wordt wel gewerkt, maar die is nog niet op de open markt verkrijgbaar.

Zijn er dan ook mogelijkheden om binnen te vliegen met drones?

Indoor vliegen is minder bekend omdat mensen bij drones vooral denken aan het apparaat dat bij de buurman in de tuin vliegt. Maar drones zijn ook binnen heel bruikbaar om moeilijke of gevaarlijke locaties bereikbaar te maken. Denk aan werk op hoogte in fabriekshallen, werk in besloten ruimtes zoals ketels of boilers en zelfs in leidingen. De drone rolt dan min of meer langs een oppervlak of door de leiding. Ook hier gaat het vaak om inspecties die zonder drones alleen met veel steigers of met risico’s voor de medewerkers zouden kunnen worden uitgevoerd. Met een beetje creativiteit in denken, kun je al snel veel besparen. Uiteraard zijn hiervoor wel een speciale drone met kooiconstructie en de nodige ervaring vereist.


Wat is voor jou als ervaren drone piloot nu het meest interessant?

Elke keer als een drone de lucht in gaat, blijft interessant. Bij buiten vliegen kun je tegenwoordig de coördinaten ingeven en kan een drone bijna zelfstandig vliegen. Bij indoor vliegen, waar de GPS niet werkt en waar de drone buiten je ‘visual line of sight’ komt, met alleen je beeld als referentie, is het al snel lastig om te zien wat onder is en wat boven. Om dan de juiste beelden te maken heb je aanzienlijke ervaring nodig. Dat zijn de meest uitdagende opdrachten. En als je dan op een onmogelijke plek een lekkage, scheur of verstopping hebt gelokaliseerd, dan geeft dat veel voldoening!

In een volgende bijdrage over de mogelijkheden van drones gaan we in op geavanceerde inspectie oplossingen met gebruik van machine learning voor 3D-modellen, en de identificatie van scheurvorming en roest.



Frank Goossen is NDO-technicus (Non-destructief Onderzoek) bij Stork en gespecialiseerd in het gebruik van drones. Met deze combinatie van drone-vliegen en de inspecties heeft hij al tientallen bedrijven geholpen bij het verhogen van de veiligheid en het verlagen van kosten.


HOU ME OP DE HOOGTE VAN NIEUWE BLOG UPDATES

AANMELDEN

Share this article

Add Comment


Comments